ASIAN WORKS OF ART

Japanese ivory okimono of Hotei

$1,250.00
  • A Japanese ivory okimono of Hotei (the God of Happiness), late Meiji period
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ASIAN WORKS OF ART

Japanese ivory okimono of Hotei

$1,250.00

A Japanese ivory okimono of Hotei (the God of Happiness), late Meiji period in robe holding a sack over his shoulder, seal mark. 

Budai, Hotei or Pu-Tai is a Chinese folkloric deity. His name means "Cloth Sack", and comes from the bag that he is conventionally depicted as carrying. He is usually identified with or seen as an incarnation of Maitreya, the future Buddha, so much so that the Budai image is one of the main forms in which Maitreya is depicted in China. He is almost always shown smiling or laughing, hence his nickname in Chinese, the Laughing Buddha.

In the West, the image of Budai is often mistaken for that of Gautama Buddha, and is hence called the Fat Buddha.

Budai is traditionally depicted as a fat, bald man wearing a robe and wearing or otherwise carrying prayer beads. He carries his few possessions in a cloth sack, being poor but content. He is often depicted entertaining or being followed by adoring children. His figure appears throughout Chinese culture as a representation of both contentment and abundance.

According to Chinese history, Budai was an eccentric Chan monk who lived in China during the Later Liang (907–923). He was a native of Zhejiang and his Buddhist name was Qieci; literally: "Promise this"). He was considered a man of good and loving character.

From:  https://en.wikipedia.org/wiki/Budai

Budai (布袋 en chinois) ou Hotei (布袋 en japonais), également connu sous le surnom de « Bouddha rieur », est une figure majeure, dans la tradition populaire, en Asie, et notamment dans le bouddhisme, le taoïsme, et le shintoïsme. Il représente généralement la générosité, la fortune et l'abondance.

Il était à l'origine un moine chan chinois, né à Fenghua dans le Zhejiang sous la dynastie des Liang postérieurs (xe siècle). Il est considéré, selon l'école bouddhiste mahāyāna, comme une incarnation de Maitreya, futur bouddha. Il serait mort en 916.

 

Adopté par le taoïsme, il est admis dans cette tradition comme un dieu du contentement et de l'abondance.

Lors de son passage au Japon, il a intégré le panthéon shintoïste, et fait partie des Sept Divinités du Bonheur.

Budai est généralement représenté avec une figure souriante, un large ventre à l'air, chauve, oreilles aux lobes très longs (signe de haute spiritualité) et portant un sac de toile (budai en mandarin, duquel il a tiré son nom)1 ainsi qu'un bâton. L'estomac était considéré dans la mythologie chinoise comme le siège de l'âme, et le large ventre de Budai peut être vu comme une allégorie de son grand cœur.

La légende dit qu'il mettait dans son sac les jouets en bois cassés que les enfants lui confiaient et qu'il les rapportait réparés. C'est pourquoi on peut souvent le voir représenté avec des enfants autour de lui.